viernes, 26 de abril de 2013

Rachid Mekhloufi "El revolucionario"


Figura del AS Saint-Étienne en la década de los 50 y 60 y líder del éxodo de jugadores de origen argelino que se marcharon de Francia en 1958 para enrolarse en las filas del equipo de fútbol del Frente de Liberación Nacional. Él y su compañero Mustapha Zitouni eran las estrellas y se incorporaron tras abandonar la concentración francesa que preparaba el Mundial en Suecia de dicho año. Nacido el 12 de Agosto de 1936 en Setif (Argelia), fue un mediapunta que también podía jugar como delantero. Futbolista talentoso y muy técnico, de gran visión de juego, clarividencia en último el pase, con un fenomenal cambio de ritmo y excelso goleador.

Mekhloufi anota de penalti
Sus inicios en el balompié tienen lugar en su localidad natal donde siendo un adolescente entra a formar parte del USM Setif. Un ojeador en 1954 le descubre y se pone en contacto con Jean Snella entrenador del AS Saint-Étienne para que vaya a realizar una prueba con la escuadra francesa. El técnico se lleva una grata impresión y decide incorporarle a su plantilla de inmediato. Debuta en un amistoso frente al Grenoble ese mismo fin de semana y anota 3 tantos en la victoria por 6-0. Forma una gran pareja con el delantero camerunés N´jo Lea y en su primera campaña completa logra 21 goles que le convierten en el segundo mejor artillero del Campeonato. En una época de gran dominio del Stade Reims el Saint-Étienne se proclama vencedor de Liga en la temporada 1956-1957 tras aventajar en 4 puntos al Lens. Mekhloufi y Lea se muestran insaciables de cara a puerta y consiguen 25 y 29 dianas respectivamente. El curso de 1958 se presenta para los verdes con múltiples objetivos pero acaba de forma extraña. En la Copa de Europa se estrenan en primera ronda ante el Glasgow Rangers, en la ida caen derrotados por 3-1 con tanto de Mekhloufi y en la vuelta no logran la remontada tras vencer por 2-1. En Liga pretenden revalidar el trofeo pero los resultados no acompañan y terminan en una discreta 7ª posición. Y para rematar lo acaecido durante la campaña Mekhloufi se marcha a su país de origen y deja el fútbol europeo al que no volvería hasta 1961. Ese año regresa y firma por el Servette suizo donde permanecería una sola temporada anotando 13 goles en 19 partidos que ayudaron a la conquista de la competición doméstico por delante del Lausanne Sport. En 1962 vuelve a su casa futbolística, el Saint-Étienne, para vivir grandes momentos en el club y marcar una época los siguientes años junto a compañeros como Pierre Bernard, Robert Herbin, Aimé Jacquet, Frédéric N´Doumbé, Bernard Bosquier o Georges Bereta. En aquel momento la entidad de la región Ródano-Alpes militaba en la D2 pero ascendieron en 1963 con el propósito de reeditar viejos éxitos. Empezaron el curso 1963-1964 como un tiro y ya nadie pudo darles caza pese al esfuerzo del Mónaco y el Lens que quedaron a 3 y 4 puntos. Mekhloufi tiró del carro y convirtió un equipo ascendido en nuevo Campeón de Liga, algo que no había sucedido jamás. El reto del año siguiente fue pasar la primera fase de la Copa de Europa pero de nuevo fracasaron en el intento al caer eliminados por los suizos del F.C. La Chaux-de-Fonds por un global de 4-3. Tras dos campañas con el Nantes un escalón por encima de todos llegó la hegemonía del Saint-Étienne. En 1967 con Mekhloufi designado como mejor jugador de la Liga se hicieron con el título tras superar al anterior campeón en 4 puntos. Un año más tarde, en 1968, revalidaron el título de forma espectacular con 11 puntos de ventaja sobre el Niza y completaron la temporada con la conquista de la Copa después de derrotar al Girondins de Burdeos en la final por 2-1, ambos goles anotados por Mekhloufi. En la Copa de Europa al fin pasaron la primera eliminatoria eliminando al KuPS finlandés pero en la segunda fase les tocó el Benfica que les apeó por un global de 2-1. Esta fue la última campaña de Mekhloufi en el Saint-Étienne que dejó el club con un bagaje entre las dos épocas de 333 partidos y 149 goles. Fichó por el Bastia recién ascendido a la D1, realizó dos buenos cursos dejando al equipo en la máxima categoría y logrando 20 dianas en 67 partidos y en 1970 con casi 34 años puso punto final a su carrera.


Selección de Francia 1956
Frente de Liberación Nacional 1958







Selección de Argelia 1964






AS Saint-Étienne 1962-1963


Con la Selección francesa debutó en un amistoso ante la URSS en Colombes en Octubre de 1956 que finaliza con triunfo local por 2-1. Sólo disputaría tres partidos más, el último de ellos frente a Bulgaria en París el día de Navidad de 1957. Unos meses antes viajó a Argentina para asistir al Mundial militar en el que Francia se impuso en una liguilla a la albiceleste, Italia y Brasil. La mañana del 11 de Abril de 1958 desapareció con Zitouni del cuartel general donde Francia se entrenaba para la cita mundialista y dos días después se formó la Selección del FLN. Como posteriormente declaró Mekhloufi "le hubiese encantado jugar una Copa del Mundo, pero mucho más importante era la independencia de su país". Argelia estaba sometida al dominio francés y la decisión de Mekhloufi como la de muchos de sus compatriotas futbolistas fue considerada de gran valentía. Sin el reconocimiento de la FIFA puesto que no representaban a ningún estado, realizaron una gira de 90 partidos alrededor del mundo para demostrar que los futbolistas estaban identificados con la causa de la independencia. El primer partido les enfrentó a Marruecos a la que ganaron por 2-0 el 9 de Mayo de 1958. También corrieron la misma suerte Túnez en varias ocasiones, China, Marruecos, Iraq o Bulgaria hasta que llegó el partido contra Yugoslavia, un combinado camuflado para evitar una sanción pero potente al que avasallaron con un 6-1 en el marcador. La gira dejó unas estadísticas de 65 victorias, 13 empates y 13 derrotas pero lo que es más importante una sensación de que la Selección luchaba por la justicia, por la independencia de un país y que gracias al fútbol habían conseguido una repercusión mundial. En 1961 el equipo quedó mermado tras ser llamados a filas varios de sus integrantes y el 18 de Marzo de 1962 se firmaron los acuerdos de Evian en los que se ponía las bases de la independencia argelina. Con los zorros del desierto hizo su debut en Febrero de 1963 en un amistoso ante Checoslovaquia a la que derrotaron por 4-0 con dos tantos suyos. Participó en otros 10 encuentros hasta que dejó el combinado nacional en 1969 después de un enfrentamiento con Corea del Norte en el que cayeron por 1-3.

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Selección de Argelia 1982
Al finalizar su trayectoria en el terreno de juego comenzó la labor en la parte técnica. El primer banquillo en el que se sentó fue el del Bastia, conjunto en el que se había retirado y al que dirigió una temporada en 1970. A continuación la Federación Argelina de Fútbol le contrató para que se hiciese cargo de la Selección. Fue una estancia breve que sólo duró un año entre 1971 y 1972. Regresó en 1975 y consiguió la medalla de oro en los Juegos del Mediterráneo celebrados en casa después de vencer a Francia por 3-2. En 1978 completó otro triunfo en los Juegos Africanos de los que fueron anfitriones tras superar a Nigeria en la final por 1-0. Su gran evento con Argelia tuvo lugar en el Mundial de España de 1982, el primero al que asistían en su corta historia. Habían dejado en el camino en la fase de clasificación a Sierra Leona, Sudán, Niger y Nigeria para quedar encuadrado en el grupo 2 con Austria, la República Federal de Alemania y Chile. Iniciaron el Mundial con una sorprendente victoria frente a los teutones por 1-2, en el segundo partido perdieron ante los centroeuropeos por 0-2 y en el último encuentro ganaron a los chilenos por 3-2 lo que les daba muchas posibilidades de pasar a la siguiente ronda. Sin embargo no contaron con un hecho que ha quedado para la historia negra de los Campeonatos del Mundo. La República Federal de Alemania y Austria se enfrentaban en el estadio de El Molinón en Gijón y una victoria de los germanos daba la clasificación a ambas. El delantero alemán Hrubesch marcó en el minuto 10 y desde ese momento existió un pacto de no agresión bochornoso que encendió las iras del público y acabó con la Selección Argelina eliminada y de vuelta a casa. Un plantel compuesto por jugadores de calidad como Djamel Zidane, Mahmoud Guendouz, Lakhdar Belloumi, Faouzi Mansouri o Rabah Madjer que desplegó un fútbol alegre y bonito como le gustaba proponer a Mekhloufi desde el banco.

En 1988 llegó a ser presidente de la Federación Argelina de fútbol.


2 comentarios:

  1. Mi padre se crió en Francia, en estos años y era aficionado de los Verdes, siempre me habló de la clase de este grandisimo jugador desconocido en España, asi como del Sueco Roger Magnusson, de Josip Skoblar del Masella... enormes!!

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  2. Muchas gracias por el comentario Rafa! Gran jugador que además luchó por la independecia de su país a través del fútbol. Es un mito venerado por el Saint-Etienne. De Magnusson también hablé y en el futuro por supuesto tengo a Skoblar en mente.

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