martes, 30 de abril de 2013

Antonio Afonso 'Tonono' " Elegancia y regularidad en la parcela defensiva"


Uno de los mejores centrales no sólo de la Liga Española sino del continente a finales de los años 60 y principios de los 70. Su muerte por inesperada y extraña causó conmoción en el panorama futbolístico y privó a los aficionados de seguir disfrutando con su juego fino y exquisito. Nacido el 25 de Agosto de 1943 en San Felipe localidad situada en la provincia de Las Palmas (España), fue defensa central de gran jerarquía, muy seguro, efectivo, contundente y con buena salida de balón. Se le conoció como "El Omega canario" por su precisión y enorme regularidad.

http://img79.imageshack.us/img79/8208/19670328ftlv3.jpgSus primeros flirteos con la pelota tuvieron lugar en Arucas, adonde se trasladaron sus padres cuando el era un crío. Empezó a jugar con sus amigos en el Terrero y a continuación se marchó al Club Tigre. En su período infantil ingresó en las categorías inferiores del Arucas, allí pronto destacó y Luis Molowny le convocó para la Selección juvenil Canaria cuando aún no le correspondía por edad. Sus magníficas intervenciones le hicieron poco tiempo después fichar por el gran conjunto de la isla, la Unión Deportiva Las Palmas. Hizo su estreno en el primer equipo en la victoria por la mínima ante el Murcia en La Condomina el 18 de Febrero de 1962, cuando la escuadra amarilla se encontraba en la Segunda División. Esa campaña sólo jugó 7 partidos más y lo hizo alternando el centro del campo con el lateral. La U.D. Las Palmas no consiguió ascender tras quedarse a tres puntos del CD Málaga y finalizó en 4º lugar. La temporada siguiente con Rosendo Hernández en el banco Tonono se hace con un puesto fijo en la alineación ya como central. El objetivo del ascenso sigue sin concretarse y esta vez de nuevo por 3 puntos de diferencia con el Levante se quedan a las puertas. El curso 1963/1964 se inicia bajo la dirección de Vicente Dauder y con 3 victorias seguidas que la aúpan al primer puesto, posición que no abandonarán hasta el final y con la que obtienen el billete a la máxima categoría. Su experiencia en Primera no puede empezar mejor cuando la U.D. Las Palmas supera al F.C. Barcelona en el primer encuentro por 2-1. Tonono disputa todos los minutos de todos los partidos y la entidad grancanaria finaliza en mitad de la tabla sin ningún tipo de agobio. El equipo se va haciendo un nombre y con los Castellano, Guedes, Niz, Gilberto o Germán no pasan apuros para consolidarse en la élite del fútbol español con un 10º puesto en 1966 y un 11º en 1967. Tonono en aquellos tiempos recibe cantos de sirena procedentes de Barcelona, Real Madrid o Atlético de Madrid pero hace caso omiso y continúa en el club de sus amores. La gran explosión llega con Luis Molowny en la parcela técnica en la campaña 1967-1968. Se aunaba la experiencia adquirida los años anteriores con la fortaleza del conjunto y la calidad existente. Sólo los grandes, Real Madrid y F.C. Barcelona acabaron por delante de la U.D. Las Palmas, que terminó en 3ª posición a un punto de los blaugranas y tres de los merengues que se llevaron el título. Tonono cuajó un impresionante curso y fue elegido mejor defensa central del Campeonato. En 1969 confirmaron los buenos augurios del pasado curso e incluso lo mejoraron al obtener un subcampeonato histórico para la institución canaria. Con 38 puntos se quedaron a 9 puntos del Real Madrid y superaron a escuadras como el Barcelona, Valencia y Atlético de Madrid firmando el mejor puesto que hasta el momento ha conseguido el club en Primera División. En el curso posterior gracias al resultado de la pasada Liga debutaron en competición europea. Se enfrentaron al Hertha de Berlín en la primera ronda de la Copa de Ferias donde el equipo teutón se impuso por un global de 1-0 gracias a su victoria en la capital alemana. En Liga la actuación fue discreta en comparación con los dos años anteriores y se acaba en la 9ª posición. El inicio de la década de los 70 vino marcado por la desgracia con la muerte de uno de los estandartes del equipo, Juan Guedes. Estaba aún en activo y es un hecho que marca a toda la entidad y a la plantilla que logra sobreponerse evitando el descenso por dos puntos de margen con el Elche. La llegada del mister francés Pierre Sinibaldi supuso un nuevo impulso para el cuadro insular, que en la campaña 1971-1972 con un Tonono imperial que repitió galardón de mejor defensa del torneo, termina en 5º lugar en Liga y con ello logra la posibilidad de volver a disputar competición europea el año venidero. En la prácticamente recién creada Copa de la UEFA eliminan al Torino en la primera ronda después de remontar un 2-0 con un memorable 4-0 en casa. A continuación se deshacen del Slovan Bratislava por un global de 3-2 y en octavos caen frente al Twente holandés tras perder en Holanda por 3-0 y ganar por un insuficiente 2-1 en la vuelta. En el torneo doméstico, en el que Tonono se pierde la mitad de los encuentros debido a una grave lesión, acaban en mitad de la tabla muy lejos de los puestos de cabeza y con un amplio margen sobre las posiciones de descenso. La temporada 1973-1974 es similar en Liga con un 11º lugar pero en Copa realizan una excelente competición. Eliminan consecutivamente a Barakaldo, Sporting de Gijón, Real Sociedad y Valencia antes de enfrentarse al Real Madrid en las semifinales. En la ida en el estadio Santiago Bernabéu, el Real Madrid les pasa por encima con un resultado de 4-0 y en el Insular no se culmina la remontada pese a vencer por 2-1. En 1975 la campaña discurre con normalidad, un papel discreto en Liga rozando los puestos con destino a Segunda División y grandes momentos otra vez en la Copa del Rey. Sin embargo todo se tuerce a partir del 31 de Mayo en el empate a 1 ante el CD Málaga en la ida octavos de Copa. Tonono contrae una hepatitis vírica muy extraña que le deja en estado grave en el hospital. Al mismo tiempo el 8 de Junio sus compañeros le brindan una espectacular victoria frente al Real Madrid en las semifinales del torneo copero por 4-0. En cambio pocas horas después la alegría se torna en tristeza con la noticia del fallecimiento de Tonono al día siguiente en Las Palmas con 31 años. Otro palo sacudía los cimientos del club y de la ciudad y prueba de ello fue que el equipo no pudo recuperarse y en la vuelta de las semifinales el Real Madrid les apabulló por 5-0 dejándoles fuera de la final. En su entierro se congregaron miles de personas y los homenajes tanto en el fútbol canario como a nivel nacional no se hicieron esperar, uno de ellos en forma de busto con su figura que se encuentra en el estadio Insular. Su bagaje en las 13 temporadas que pasó en la U.D. Las Palmas fueron de 436 encuentros, 2 goles logrados ante el Atlético de Madrid en 1964 y Celta de Vigo en 1973, una tarjeta blanca y una roja en un duelo frente al Sabadell.



Selección Española 1971
U.D. Las Palmas 1973-1974


















Con la Selección Española participó en 22 partidos en un periodo de cinco años entre 1967 y 1972. Debutó en un encuentro de clasificación para la Eurocopa de 1968 en Praga ante Checoslovaquia. Formando pareja con Gallego en la defensa no pudieron evitar la derrota por 1-0. Con el central del Barcelona se entendía a la perfección y se convirtieron en los centrales titulares del combinado nacional durante varios años. Su época en la Selección no vino acompañada de buenos resultados y no pudo acudir a ninguna cita de importancia. Para el Mundial de México en 1970 quedaron encuadrados en una liguilla con Bélgica, Yugoslavia y Finlandia donde finalizaron en tercer lugar tras los diablos rojos y los plavi. En 1971 fue de la partida en los enfrentamientos contra Chipre, la URSS e Irlanda del Norte para la calificación a la Eurocopa de 1972 en la que de nuevo no consiguieron el billete tras quedar a dos puntos de los soviéticos. Vistió por última vez la zamarra roja el 19 de Octubre de 1972 en el duelo ante Yugoslavia valedero para el Mundial de Alemania en 1974. Se celebró en su tierra, Las Palmas, en el estadio Insular y terminó con un empate a 2 que no dejó buen sabor de boca a los hispanos. El Cabildo de Gran Canaria le premió con el Can de Plata por ser el primer grancanario que jugaba en la Selección perteneciendo a la Unión Deportiva Las Palmas.

En 1975 la Delegación Nacional de Educación Física y Deportes le concedió la Medalla de Plata al Mérito Deportivo a título póstumo y en 2007 el Pleno del Ayuntamiento de Arucas le concedió el título de "Hijo Adoptivo" de la localidad. Además el complejo deportivo donde disputa los partidos el Arucas Club de Fútbol lleva su nombre.


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