sábado, 6 de septiembre de 2014

Jan Popluhar "El mejor futbolista eslovaco del siglo XX"

Está considerado como uno de los zagueros más brillantes de la historia de Checoslovaquia y de la Europa del Este. Leyenda del Slovan de Bratislava fue un hombre clave en la gran actuación del equipo checoslovaco en el Mundial de Chile, donde se proclamaron subcampeones tras caer en la final con Brasil. Nacido el 12 de Septiembre de 1935 en Čeklís (Checoslovaquia), fue un defensor sólido, contundente, ágil y fuerte físicamente. Además dominaba el balón con soltura y siempre intentaba sacar la pelota jugada desde atrás. Se le conoció con el apelativo de "Bimbo" por su gran nobleza en el terreno de juego.

Comenzó a jugar en edad juvenil en las filas del Dynamo Bernolákovo y cuando cumplió 20 años firmó por el Slovan de Bratislava. El equipo presburgués lo cedió un par de campañas al RH Brno para que se foguease y retornó definitivamente en el año 1958.
Allí jugó durante una década en la que fue un ídolo para los aficionados y acabó convirtiéndose en un mito de la entidad. El Campeonato checoslovaco por entonces era una competición muy potente que reunía a conjuntos como el Sparta de Praga, el Dukla de Praga, el Spartak Trnava o el Banik Ostrava y con Popluhal en sus filas el Slovan solo logró el título en la temporada de su debut.  En un final muy apretado aventajaron el dos puntos al UDA Praga y en cuatro al Sparta, consiguiendo el entorchado número cuatro de la historia del club. 
A partir de ese momento solo en 1960, 1967 y 1968 tuvieron posibilidades reales de volver a conquistar la Liga pero finalmente ocuparon el segundo lugar tras Spartak Hradec Králové, Sparta de Praga y Sparta Trnava respectivamente. En cambio en la Copa si lograron tres triunfos importantes en las ediciones de 1962, 1963 y 1968. El equipo celeste que además de Popluhar contaba con los internacionales Pavol Molnár, Ludovit Cvetler, Jozef Obert, Ivan Hrdlicka, Ivan Mraz, Anton Urban o Viliam Schrojf en su plantel venció al Dukla de Praga con claridad en las finales de 1962 y 1968 e hizo lo propio con el Dynamo de Praga en 1963 al que endosó un apabullante 9-0 en el choque de vuelta.
Al término de la temporada 1967-1968 el zaguero recibió una oferta del Olympique de Lyon francés y se marchó a jugar al país galo. Quedaban atrás 262 partidos y 21 goles con la camiseta del Slovan de Bratislava y un premio como mejor jugador del país en el año 1965. 
En el cuadro de Lyon permaneció dos temporadas en las fue titular y disputó 46 partidos anotando con un tanto en su haber. Sin embargo Les Gones no tenían equipo suficiente para luchar por los grandes títulos y en la Copa cayeron a las primeras de cambio mientras que en la Liga ocuparon puestos de mitad de la tabla. Con el inicio de los años 70 regresó a su país para militar en el Zbrojovka Brno un par de temporadas y a continuación fichó por el último club de su carrera, el Slovan de Viena austriaco. La institución capitalina era un conjunto amateur donde compatibilizó el cargo de entrenador-jugador. Popluhar acababa de cumplir 37 años y aún permanecería jugando y entrenando hasta los 44, momento en que decidió colgar las botas de forma definitiva.


Checoslovaquia 1962
Equipo de la FIFA 1963
Slovan Bratislava 1963-1964
Olympique de Lyon 1969-1970





Con la Selección checoslovaca fue internacional en 62 ocasiones logrando un solo tanto. Su estreno se produjo en pleno Mundial de Suecia 1958. Anteriormente había jugado con el equipo B pero su debut oficial fue frente a Alemania Occidental el 11 de Junio de 1958. Checoslovaquia había perdido el primer encuentro contra Irlanda del Norte y el técnico Kolsky decidió contar con Popluhar para el duelo ante los teutones. El partido finalizó empate a dos y Checoslovaquia sumó su primer punto en el torneo. A continuación en la tercera jornada de nuevo fue de la partida contra Argentina a la que apabullaron por 6-1 con dobletes de Hovorka y Zikan. Los tres puntos sumados hicieron que igualasen en la tabla a los norirlandeses y fuese necesario disputar un desempate para ver quien pasaba a cuartos. El defensor de Čeklís se había ganado la confianza del mister y formó en la zaga aunque no pudo impedir la derrota en la prórroga tras el gol de McParland.
Unos meses más tarde participó en la edición 1955-1960 de la Copa Dr.Gero de la que Checoslovaquia salió victoriosa. Con él en el once vencieron en casa por idéntico resultado a suizos y transalpinos y empataron con los italianos en Génova. Lograron 16 puntos y con solo una derrota en contra superaron en la clasificación a magiares y austriacos.
En 1959 dio comienzo la calificación para la Eurocopa de Naciones que iba a disputarse por primera vez. La República de Irlanda, Dinamarca y Rumania fueron las victimas de Checoslovaquia en su camino hacia la fase final. En semis se vieron las caras con la URSS que se mostró muy superior y con un 0-3 les dejó sin la posibilidad de luchar por el título. Popluhar también jugó en el choque por el tercer puesto contra Francia que concluyó con triunfo centroeuropeo  tras imponerse por 0-2.
El conjunto checoslovaco dirigido por Rudolf Vytlacil alcanzó su madurez en la Copa del Mundo de Chile 1962, igualando el subcampeonato mundial logrado tres décadas antes por los Puc, Nejedly, Planicka o Svoboda. Popluhar formaba una gran pareja en el eje defensivo con Novak, en el medio estaban Pospichal o Masopust y arriba como delantero jugaba Scherer. El guardameta era Schrojf que completó un gran torneo excepto en la final donde acumuló varios errores claves. La clasificación para el torneo tuvo más dificultades de las previstas y se decidió en un duelo de desempate ante Escocia en Bruselas. Ambos conjuntos habían empatado a seis puntos y el billete se decidió tras la victoria checoslovaca por 4-2 en la prórroga en tierras belgas. En el Mundial compartieron grupo con las potentes Brasil y España además de México. En la primera jornada ganaron por la mínima a los españoles y luego hicieron tablas frente a la verdeamarela. En el último partido cayeron con claridad ante los aztecas pero aún así ocuparon el segundo lugar del grupo. En cuartos su rival fue Hungría de la que solo quedaba Grosics como miembro de los legendarios "Magiares Mágicos". Un solitario tanto de Scherer les dio el pase a semis donde se enfrentaron a Yugoslavia. Con seguridad fue el choque más completo de los checoslovacos en el campeonato que doblegaron al cuadro plavi por 3-1 y se presentaron en la gran final. El contrincante era Brasil al que ya habían tenido como adversario en la primera fase. No estaba Pelé, pero si la nueva estrella Amarildo junto a Garrincha, Vavá o Zito. Checoslovaquia se adelantó por mediación de Masopust pero luego no pudo aguantar las embestidas de la canarinha. El encuentro terminó 3-1 a favor de Brasil que dejó sin la gloria a los centroeuropeos por segunda vez en su historia.
En los siguientes años como internacional Popluhar intentó junto a sus compañeros la clasificación para las Eurocopas de 1964 y 1968 y el Mundial de Inglaterra 1966 sin éxito. Para los torneos europeos la RDA y España les apartaron de la fase final y para la competición mundialista fue Portugal quien obtuvo el pasaporte. El único tanto del zaguero checoslovaco con el equipo nacional no pudo tener mejor escenario ni rival. Fue en un amistoso ante Brasil en Maracaná que terminó 2-2 cuando Popluhar logró batir al arquero Manga de penalti en la primera parte. Su despedida de la Selección tuvo lugar un año después en un partido de clasificación para la Eurocopa de 1968 ante la República de Irlanda en Praga.

En 1963 formó parte del equipo de la FIFA que se enfrentó a Inglaterra con motivo del centenario de la Federación Inglesa de fútbol. Con el chileno Fernando Riera en el banquillo tuvo como compañeros a figuras de la talla de Di Stéfano, Kopa, Eusebio o Puskas y a sus compatriotas Pluskal y Masopust. El choque estuvo muy igualado y se resolvió en la segunda mitad con un 2-1 a favor de los pupilos de Sir Alf Ramsey.

Después de su trayectoria futbolística trabajó en una empresa deportiva que fue a la quiebra y posteriormente encontró acomodo en la Federación Eslovaca de fútbol.

En el año 2000 fue elegido como mejor futbolista eslovaco del pasado siglo y en el 2002 el Presidente de Eslovaquia le condecoró con la Medalla de Ľudovít-Stur, una de los honores más importantes del país.

Falleció a los 75 años el 6 de Marzo de 2011 en Bernolákovo (Checoslovaquia).


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