domingo, 14 de julio de 2013

René Llense "El hijo predilecto de Sete cumple un siglo"

Hoy 14 de Julio, fiesta nacional en Francia celebra 100 años el único futbolista con vida que estuvo presente en los Campeonatos del Mundo de Italia 1934 y Francia 1938, René Llense. En la localidad de Sete donde reside desde hace décadas es inmensamente respetado y adorado y en su honor uno de los estadios de la ciudad lleva su nombre. Nacido en Collioure (Francia) en 1913 fue un portero sobrio, ágil, con buen blocaje y seguro en los balones aéreos.

Comenzó a jugar al fútbol en Sete adonde se trasladó junto con toda su familia cuando tenía 7 años tras fallecer su padre. En sus inicios era jugador pero su vida deportiva dio un giro cuando tuvo que sustituir al portero lesionado de su equipo, siendo a partir de entonces su nueva demarcación. A los 15 años fue observado por el FC Sete que rápidamente le reclutó para sus categorías inferiores. Hizo su estreno en el primer equipo en 1932, años en los que el profesionalismo llega al fútbol francés. Los delfines se encontraban de gira por el norte de África y en un amistoso ante el F.C.Barcelona en Orán, el presidente Georges Bayrou dio la alternativa a Llense que no defraudó al detener un penalti. La primera temporada en la élite demuestran que son un conjunto fuerte y con capacidad de mejora y finalizan en 4º lugar del grupo A de la División Nacional. Es en la campaña siguiente de 1933-1934 cuando consiguen un hito para la entidad, el doblete de Liga y Copa. En la competición doméstica superan por un sólo punto de diferencia al SC Fives y el Olympique de Marsella con el ariete húngaro Istvan Lukacs como figura al ser el máximo realizador con 28 tantos. Llense ocupa la portería y junto a él forman otros jugadores de importancia como los franceses Jules Monsallier, Louis Gabrillargues y Ali Benouna, el magiar, Marton Bukovi o el serbio Ivan Bek. Mientras que en su trayectoria en la Copa el FC Sete se cruza con Montpellier (1-0) en octavos, Amiens (3-0) en cuartos y Lille (1-0) en semis, para llegar a la gran final contra el Olympique de Marsella. Celebrada el 6 de Mayo de 1934 en el estadio de Colombes se imponen por 2-1, levantan el título y Llense se queda con el esférico como recuerdo. El presidente de la entidad eufórico por el histórico curso realizado decidió repartir por cabeza a la plantilla una prima de 50 francos. Los años venideros, la escuadra de la región Languedoc-Roussillon no pudo mantener el nivel y en los torneos ligueros ocupan una discreta posición en mitad de la tabla. En 1938 el F.C. Sete recibió una oferta de 170.000 francos por Llense procedente del Saint-Etienne que acepta. Los verdes acaban de ascender Primera y el mister Pierre Guichard busca fortalecer el equipo para hacerse un hueco en la máxima categoría. Junto al guardameta llegan también el defensa francés Jean Snella y el austríaco Karl Hummenberger. Los resultados no son nada malos y terminan en una meritoria cuarta plaza aunque lejos del vencedor, el antiguo equipo de Llense, el FC Sete. El estallido de la II Guerra Mundial paraliza la competición liguera en Francia y termina o corta la carrera de muchos jugadores. Uno de estos casos es el de Llense que decide hacer un parón en su vida deportiva. Regresó en 1942 para sustituir a Emile Vovard y juega la Liga que por entonces está dividida en dos grupos de 16 equipos. El Saint Etienne se encuentra en el que disputa la Francia libre. Un año después, en 1943, el Gobierno de Vichy suprime la condición de jugadores profesionales y el Saint Etienne ingresa para jugar en un campeonato amateur. Llense se marcha unos meses al Olympique de Lyon y vuelve en el verano de 1944 cuando el Gobierno de Vichy da marcha atrás en su decisión. Disputa su última campaña con el Saint Etienne en 1944-1945 y después de 83 partidos ligueros y 20 duelos de Copa pone fin a su estancia en el ASSE. 


AS Saint-Etienne 1938-1939
Selección de Francia 1938
F.C. Sete 1934











Con la Selección de Francia fue internacional en 11 ocasiones entre 1935 y 1939. Debutó en un amistoso ante la por entonces campeona del mundo Italia en Febrero de 1935. Encajó dos tantos de la estrella transalpina Giuseppe Meazza y Francia sucumbió por 2-1 en el estadio Nacional de Roma. Asistió a los Mundiales de Italia 1934 y Francia 1938 aunque en ninguno de ellos jugó un sólo minuto. En el celebrado en tierras transalpinas el titular fue Alex Thepot en el único encuentro que disputaron en el torneo, donde cayeron ante Austria por 3-2 en la fase preliminar, mientras que en casa Laurent Di Lorto le cerró el paso y desde el banquillo vio la victoria en primera ronda frente a Bélgica por 3-1 y la derrota contra Italia en cuartos por idéntico marcador. En Diciembre del mismo año viajaron a Nápoles a disputar un amistoso frente a la azzurra del que Llense no guarda buen recuerdo. Los futbolistas franceses se negaron a realizar el saludo fascista y el enfado de la hinchada italiana fue tal que empezaron a gritar y lanzar piedras y botellas contra el combinado galo. No hubo que lamentar heridos en el día del debut de Larbi Ben Barek con Francia e Italia acabó ganando por la mínima. Su último encuentro con los bleus tuvo lugar el 22 de Enero de 1939 en un amistoso contra Polonia en el Parque de los Príncipes de Paris donde vencieron por 4-0. 

Como entrenador tuvo un breve periodo en el que dirigió al Toulon en la campaña 1946-1947 compaginando su labor en ocasiones con la portería. A continuación entrena al Vichy y desde 1948 a 1955 toma las riendas del Beziers en la categoría de plata, con el que se despidió de los banquillos.

Hombre anuncio en su época como jugador realizó un spot junto a su compañero Ivan Beck en el que recomendaban un licor de la marca Suze.

Trabajó durante más de 25 años en la empresa productora de aluminio Pechiney de Saint-Jean de Maurienne y al retirarse se instaló con su familia en Sete. En la ciudad que le vio nacer, Collioure, hay una calle en su honor y su última aparición pública se produjo en 2005 en un sorteo de la Copa Gambardella.

Falleció el 12 de Marzo de 2014 a los 100 años de edad.


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