viernes, 5 de julio de 2013

Ahmed Radhi "El artista de Samarra"

Toda una institución en su país, tiene el honor de ser el único iraquí que ha marcado un tanto en un Mundial y en la actualidad figura como el tercer máximo goleador del combinado nacional con 42 goles. Además en 1988 fue designado el mejor jugador de Asia y la IFFHS le eligió en el 9º lugar de los futbolistas asiáticos más destacados en el siglo XX. Nacido el 21 de Abril de 1964 en Samarra (Irak), fue un delantero con mucha sangre fría de cara a puerta y un excelente remate con ambas piernas. Rápido y oportunista era famoso por su juego acrobático y las chilenas fueron su especialidad.

Comenzó su carrera en el equipo de la escuela Abbas Ibn Firnas, posteriomente jugó en el Centro Juvenil de Yarmouk y a finales de los años 70 se enroló las categorías inferiores del Al-Shorta, para pasar poco tiempo después al Al-Zawra´a, equipo con el que debutaría en el fútbol profesional. Este hecho tuvo lugar cuando tenía 18 años en 1982, pronto se vio que sus cualidades eran extraordinarias y se hizo con un hueco importante en el plantel. Llegó a compartir frente de ataque con su ídolo Falah Hassan pero las primeras temporadas con las gaviotas no fueron buenas en cuanto a títulos y resultados. En Liga cosecharon un 7º lugar en 1983 y un 5º en 1984 y en la Copa de su país no pudieron repetir el éxito que había llegado en la temporada 1981-1982. Tras la reanudación de las competiciones deportivas en 1985 después del conflicto bélico que mantuvieron Irán e Irak, Radhi fichó por el Al-Rasheed (actual Al Karkh SC) en el que permanecería un total de 4 campañas. El periodo fue extraordinario tanto a nivel individual como colectivo y los triunfos fueron una constante. En 1986 se proclamaron vencedores de la Liga de campeones árabe tras imponerse en la liguilla final al Esperance tunecino y el Al-Hilal saudí. Ese mismo curso compartió el trofeo de máximo goleador de Liga con 9 goles junto a Hussein Saeed y Rahim Hameed. A partir de 1987 se convierten en los claros dominadores del fútbol iraquí y conquistan sendos dobletes de Liga y Copa en 1987 y 1988, además de otra Liga de campeones árabe. En 1989, en su última temporada en el submarino amarillo añade otro entorchado liguero a su palmarés al doblegar por penaltis al Al-Talaba en el encuentro decisivo. Para el curso venidero decide regresar a su antiguo equipo el Al-Zawra´a con el que esta vez sí podrá conquistar varios títulos que se le negaron en la anterior época. En aquel momento llevaba siendo nombrado mejor jugador del país desde 1987 y esto se prolongó hasta 1993. El primer trofeo de esta etapa vino con la Copa de 1990 que lograron por penaltis ante el Al Shabab. Al año siguiente se conquistó un importante doblete tras aventajar en 5 puntos al Al-Talaba y derrotar desde los once metros al Al Shabab en la Copa. Su mejor curso goleador tuvo lugar en 1992, donde fue el artillero destacado del campeonato con 34 tantos que sin embargo, no sirvieron para la consecución del título. En 1993 regresaron a la senda de las victorias con otra Copa obtenida ante Al Talaba y tras este título Radhi decidía emprender una aventura en el extranjero. Se marchó al fútbol qatarí y firmó por el Al Wakrah Sport Club. Allí estuvo 3 campañas en las que logró importantes actuaciones y anotó con facilidad (máximo goleador en Liga en 1994), pero la actuación general de la escuadra no fue el esperado y hubo sequía de títulos. Regresó con 32 años al club predilecto de su trayectoria, el Al-Zawra´a, para dar sus últimos coletazos en el deporte rey. Levantan la Copa de 1998 al derrotar a Al Quwa y en 1999 cae otro histórico doblete después de sumar un punto más que Al-Talaba en la tabla y vencerles por la mínima en la final copera. Al acabar la temporada y con un gran sabor de boca Ahmed Radhi colgó las botas de manera oficial.

Al Rasheed 1985
Selección de Irak 1986
Al-Zawra´a 1997-1998












Con la Selección iraquí fue internacional en 73 ocasiones con 42 tantos en su haber entre 1983 y 1997. Debutó en un amistoso ante Egipto en El Cairo el 28 de Abril de 1983 y lo hizo con gol, aunque no ayudase a la victoria de su equipo que acabó cayendo por 2-1. Un año después participó en la Copa del Golfo que se celebró en casa y donde el equipo nacional se hizo con el triunfo. En una liguilla con Oman, Kuwait, Qatar, Bahrein, Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudí, acabaron con 9 puntos empatados con los qataríes, lo que hizo necesario un partido para dilucidar al campeón en el que se impusieron por penaltis a los granates. En 1985 dio comienzo la dura fase de clasificación para el Mundial de México de 1986. Lideraron el grupo 1B con Qatar y Jordania y pasaron a la siguiente fase. Se vieron las caras con los Emiratos Árabes a quienes ganaron por 2-3 en Dubai, renta suficiente pese a caer en la vuelta por 1-2. En la ronda final por el billete mundialista sacaron un importante empate a 0 frente a Siria en Damasco y en el segundo partido se impusieron con claridad por 3-1 que les dio el pase definitivo. En el país azteca quedaron encuadrados en un grupo con los anfitriones, Bélgica y Paraguay. No fueron una perita en dulce y aunque se marcharon con 0 puntos los rivales tuvieron que sudar para vencerles. Paraguay y México lo hicieron por 1-0 y Bélgica lo consiguió por 2-1, el tanto de Radhi mediante un potente disparo en el minuto 59 que batió a Jean Marie Pfaff y le permitió entrar en la historia del fútbol de su país. Su siguiente torneo de importancia fue la Copa del Golfo de 1988 en la que se erigió como mejor goleador con 4 dianas. Estos goles ayudaron a un nuevo título para el combinado iraquí tras liderar la clasificación con 10 puntos, dos más que su perseguidor los Emiratos Árabes Unidos. Unos meses más tarde tuvo la oportunidad de ser olímpico al entrar en la lista del seleccionador Amanuel Dawood para los Juegos de Seúl. Se enfrentaron a la Zambia de Kalusha Bwalya, la Italia de Tacconi, Ferrara o Evani y Guatemala. Empataron a 2 con los africanos con una diana de Radhi desde el punto de penalti, ganaron con claridad a los centroamericanos por 3-0 con otro gol del delantero de Samarra y perdieron 0-2 con los transalpinos, lo que les hizo terminar en 3ª posición y volver a casa. En la década de los 90, con los Leones de Babilonia participó en tres calificaciones más para los Campeonatos del Mundo de fútbol pero en todas ellas fracasaron. Para el celebrado en Italia en 1990, cayeron en la liguilla de la primera fase que lideró Qatar. El siguiente que tuvo lugar en Estados Unidos 1994, lideraron el grupo A por delante de China y Yemen pero sucumbieron en la fase final con un 4º puesto en la tabla. Y el último que se disputó en Francia en 1998, Kazajistán les venció en los dos partidos claves del grupo 9 y no pudieron pasar de ronda. Precisamente en el penúltimo encuentro de esta liguilla celebrado en casa ante Pakistán (6-1), Ahmed Radhi se despidió para siempre del equipo nacional.

Su periplo como entrenador fue muy corto y tras dirigir a varios conjuntos de la cantera y al primer equipo del Al-Zawra´a empezó a realizar labores administrativas durante 4 años en la entidad de Karkh.

Desde 2007 es un respetado político de su país y en Octubre de aquel año fue elegido para el Consejo de Representantes de Irak en sustitución de Abd al-Nasir al-Janabi.


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