viernes, 22 de febrero de 2013

Bernard Vukas "El diamante de los Balcanes"

Un caballero dentro del campo y un extraordinario jugador, gente de la talla de Sepp Herberger, Raymond Kopa, Nandor Hidekguti o Fritz Walter quedaron obnubilados por su juego la primera vez que le vieron. La Federación Croata le designó como el mejor futbolista del país en el Siglo XX y muchos analistas y expertos consideran que habría ganado el Balón de Oro en 1955 (un año antes de que se instaurase el trofeo). Nacido el 1 de Mayo de 1927 en Zagreb (Croacia), se desempeñaba como centrocampista ofensivo que solía caer a banda izquierda aunque también podía jugar de ariete, con una calidad técnica primorosa, visión de juego, buen dribbling, un disparo certero de media y larga distancia y gran resistencia física fue un adelantado a su tiempo. Cariñosamente era conocido entre prensa y aficionados como "Bajdo".

En su etapa en el Hajduk
Comenzó su carrera cuando contaba con 11 años en 1938 en las filas del Concordia de su localidad natal Zagreb, al que llegó cuando un empleado del club le vio jugar en la calle con sus amigos. Tras acabar la II Guerra Mundial se enroló en el Amater Zagreb en el que permaneció un año y antes de llegar al club de sus amores el Hajduk Split en 1947 jugó varios meses en el NK Zagreb. En el conjunto de Split pronto se asentó en el equipo y explotó en un excelente jugador que años después se convertiría en una leyenda de la entidad. En su estancia el Hajduk conquistó 3 Campeonatos de Yugoslavia, en 1950 al acabar invicto en 18 partidos y aventajando en 2 puntos al Estrella Roja, en 1952 tras ser líder en la liguilla final compuesta por 4 equipos de nuevo por delante del Estrella Roja y en 1955 superando en 2 puntos al BSK Belgrado. Esta sin duda fue su mejor temporada en el plano individual, al trofeo de máximo goleador con 20 goles compartido con Markovic (BSK Belgrado) y Tomasevic (Spartak Subotica) hay que añadir que le nombraron mejor deportista croata y el periódico Slobodne Dalmacije en una encuesta le eligió personaje del año de la región de Dalmacia. Los "bili" donde además de Vukas se encontraban jugadores de la talla del portero Vladimir Beara, el centrocampista Lustica o el delantero Matosic, llegaron a dos finales de Copa (1953 y 1955) pero en ninguna pudieron llevarse el título al caer en ambas frente al BSK Belgrado por 2-0. Con unas estadísticas de 615 partidos y 300 goles deja la institución croata en 1957 para dar un giro a su trayectoria y marcharse al extranjero a jugar en el Calcio italiano, concretamente en el Bolonia. Allí juega un par campañas a buen nivel, es titular indiscutible aunque solamente anota dos dianas y la ansiedad por volver a casa es tan fuerte que regresa al Hajduk en 1959. En esta nueva etapa que dura cuatro años los títulos no llegan y sus actuaciones no son las de antaño, participa en otros 69 encuentros logrando apenas 5 tantos y en 1963 el fútbol austriaco le abre las puertas. Sus últimos años como profesional los pasa en el Austria Klagenfurt el curso 1963-1964, el Grazer AK en 1964-1965, y el Kapfenberger en 1965-1966 donde con 39 años cuelga las botas definitivamente.


Hajduk Split 1949
Selección UEFA 1955
Yugoslavia en los JJOO 1952

Con la Selección Yugoslava tiene un importante papel desde 1948 a 1957, tiempo en el que es internacional en 59 partidos marcando un total de 22 goles. Debuta el 27 de Junio de 1948 en un encuentro amistoso ante Albania en Belgrado que finaliza empate a 0. Unos meses más tarde es convocado para los Juegos Olímpicos de Londres donde los "plavi" se adjudican la medalla de plata tras ir eliminando consecutivamente a Luxemburgo (6-1), Turquia (3-1), Gran Bretaña (3-1) y perder la final ante Suecia por 3-1. Era un gran conjunto en el que militaban por ejemplo Stjepan Bobek, Rajko Mitic, Zlatko Cajkovski o Branko Stankovic. Su siguiente cita importante tuvo lugar en el Mundial de Brasil en 1950, disputó los encuentros ante Brasil (derrota 2-0) y Suiza (victoria 3-0) y fue suplente contra México (victoria 4-1) pero el segundo puesto en el grupo tras la "canarinha" les envió para casa. En 1952 participa en unos nuevos Juegos Olímpicos esta vez con sede en Helsinki y la historia de cuatro años antes vuelve a repetirse, obtienen otra medalla de plata al caer derrotada en la final frente a la excelsa Hungria de Puskas por 2-0. En el resto del torneo mostraron un gran nivel ganando a en la fase preliminar a la India por 10-1 (dos tantos de Vukas), en primera ronda a la URSS después de un partido de desempate (5-5) por 3-1, en cuartos a Dinamarca por 5-3 (gol de Vukas en el minuto 41) y en semis a Alemania por 3-1. El último torneo al que asistió fue el Mundial de Suiza de 1954, jugó todos los partidos y el combinado yugoslavo (figuraban Milos Milutinovic, Branko Zebec, Vujadin Boskov, Vladimir Beara entre otros) quedó apeado ante la futura campeona Alemania en cuartos al perder 2-0. Anteriormente en una dura liguilla habían finalizado segundos tras ganar a Francia por 1-0 y empatar a 1 después de una prórroga con Brasil. Además vivió otros momentos relevantes con la Selección, en 1956 logró un tanto en el histórico empate a 2 cosechado frente a Hungría en Budapest y en 1957 realizó un soberbio encuentro aderezado con un gol en la aplastante victoria sobre Italia por 6-1 en el Estadio Maksimir de Zagreb. Se despidió una semana más tarde del equipo nacional en un amistoso ante Checoslovaquia en Bratislava que terminó empate a 0.

Formó parte también del equipo de la FIFA (se encontraban Joaquín Navarro, Kubala, Boniperti, Hanappi u Ocwirk) que empató a 4 con Inglaterra el 21 de Octubre de 1953 con motivo del 90ª aniversario de la Federación Inglesa y en 1955 de la Selección UEFA (Lorenzo Buffon, Kopa, Robert Jonquet, Jose Travassos o Bengt Gustavsson militaban en el plantel) que venció a los británicos por 4-1 (con un hat-trick suyo) en la conmemoración de los 75 años de la Asociación de Fútbol de Irlanda.

Tras dejar el fútbol en activo ocupó el cargo de Director deportivo del Hajduk durante varios años. Falleció muy joven el 4 de abril de 1983 a los 55 años. En la actualidad hay calles en Zagreb y Split que llevan su nombre.


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