martes, 12 de febrero de 2013

Alberto Gallardo "El diablo de la banda izquierda"

Eterno ídolo del Sporting de Cristal peruano, fue el dueño del carril izquierdo de la Selección durante toda la década de los 60 y era conocido popularmente como "Jet" debido a su enorme velocidad. Nacido en Chincha (Perú) el 28 de Noviembre de 1940, se desempeñaba como extremo zurdo y sus virtudes más destacadas eran la rapidez, el regate en corto, la potencia en el disparo con ambas piernas y sus excelentes cualidades físicas.

Su familia se trasladó a Lima cuando él contaba con 9 años y en el Colegio Puericultorio Pérez Aranibar donde cursó sus estudios es el lugar en el que comenzó a practicar el balompié. Unos ojeadores del modesto club Mariscal Castilla le observaron en un partido disputado entre dos centros educativos y le ficharon. A la par que jugaba también tenía un puesto como oficinista en la entidad en el que el sueldo era muy pequeño. Con el conjunto del distrito de Rimac dio el salto al profesionalismo en 1958 y la gran temporada del Mariscal que finalizó en tercera posición hizo de Gallardo un jugador conocido en todo el país. Un par de años más tarde, en el verano de 1960 la familia Bentin fundadora del Sporting de Cristal se interesa por "Jet" y consigue el traspaso después de unas duras negociaciones. Debuta en Septiembre ante el Mariscal Sucre al que derrotan por 3-1 y en su primera campaña logra 5 tantos. En la siguiente temporada en un equipo plagado de jóvenes jugadores dirigidos por Juan Honores, el Sporting de Cristal conquista el título de Liga al vencer por 2-0 al Alianza de Lima con un gol de Gallardo, que se proclama máximo goleador del torneo con 18 dianas. En la participación de la Copa Libertadores de 1962 caen en el grupo de la primera fase pero consiguen una victoria histórica ante Racing Club por 2-1 uno de ellos anotado por él. En el Campeonato doméstico de nuevo se erige mejor artillero con 22 tantos pero su equipo tiene que conformarse con el subcampeonato. Su nombre ya era conocido en todo el panorama futbolístico y en 1963 cruza el charco para firmar por el actual Campeón de Europa, el Milán italiano. Allí comparte vestuario con figuras de la talla de Gianni Rivera, Cesare Maldini o Altafini pero tiene muy poca continuidad y tras jugar 15 partidos en los que anota 2 goles es cedido al Cagliari. En la institución deportiva de Cerdeña permanece tres campañas, juega con regularidad pero no le acompaña la suerte y en 40 encuentros únicamente logra 6 goles. Su paso por el Calcio acaba en 1966 y regresa a jugar a Sudamérica aunque lo hace a Brasil, concretamente al Palmeiras que ese mismo curso logra el Campeonato Paulista al derrotar a Comercial por 5-1 en el partido clave con un gol en cada parte de Gallardo. Al año siguiente ganan la Copa de Brasil tras un partido de desempate con el Náutico y el Torneo Roberto Gomes Pedrosa (conocido como Taça de Prata), con lo que se alzan vencedores del Brasileirao de 1967. Viste la camiseta verde en 49 ocasiones con un total de 16 goles y vuelve al club de su vida Sporting de Cristal en 1968. Hace su reestreno en la Copa Libertadores y aunque tiene un buen rendimiento y marca cuatro tantos varias lesiones y una sequía goleadora le relegan a la suplencia en una temporada en la que Sporting de Cristal obtiene la Liga por delante de Juan Aurich. En la Copa Libertadores de 1969 caen en el desempate de la liguilla al empatar con Santiago Wanderers a 1 en Chile y perder por 1-2 en Lima ante Universidad Católica. Su tercer trofeo liguero llega en 1970, Sporting se clasifica en tercera posición del torneo regular y en la ronda final gana cinco encuentros, empata uno y se logra el Campeonato por un punto de diferencia ante Universitario de Deportes. En la Libertadores de 1971 quedan emparejados con Rosario Central, Boca Juniors y sus compatriotas de Universitario, acaban eliminados con cuatro puntos pero junto con los "xeneize" son protagonistas de una batalla campal en La Bombonera en la que intervienen jugadores, cuerpo técnico, policías y aficionados y que finaliza con 11 futbolistas boquenses y 8 bajopontinos en comisaría. El último título de su amplio palmarés tiene lugar en 1972 con Marcos Calderón en el banco, aventajan a Universitario en un punto en una campaña en la que Gallardo juega muy poco debido a una lesión que sólo le permite participar en 7 partidos. A finales de 1974 anuncia su retirada para dirigir a las divisiones inferiores del club, sin embargo le piden regresar en 1976 y lo hace para jugar 9 encuentros. De nuevo se retira y los directivos rimenses le reclaman que vuelva para ayudar al equipo que pasa un mal momento en el torneo de 1977 y así lo hace, anota 5 dianas en 11 enfrentamientos y Sporting de Cristal acaba subcampeón. Su despedida definitiva fue el 19 de Febrero de 1978 a los 37 años frente al Unión Huaral que vence por 2-0. El bagaje en el equipo de sus amores es de 242 partidos y 122 tantos.

Selección de Perú 1970
Con la camiseta del Cagliari





















Con el combinado nacional disputó 37 encuentros entre 1963 y 1972 logrando 11 dianas. Antes, en 1960, asistió con la Selección sub23 a los Juegos Olímpicos de Roma en el que tuvieron un pobre papel, al hacer las maletas a las primeras de cambio tras ser vencida por Hungría y Francia y únicamente derrotar a la India por 3-1. Su estreno con la absoluta fue en la Copa América de 1963 en el enfrentamiento ante Brasil que acabó con victoria de la "canarinha" por 0-1. En ese torneo Perú terminó 5ª con cinco puntos, a mucha distancia de la vencedera, una sorprendente Bolivia. Participó sin éxito en la clasificación para el Mundial de Inglaterra de 1966 en el que Uruguay les dejó sin billete y posteriormente en la fase clasificatoria para México 1970 donde esta vez si consiguieron el pase. Encuadrados en el grupo 4 junto con la República Federal de Alemania, Bulgaria y Marruecos consiguieron dos victorias ante búlgaros (3-2 con un tanto logrado de puntera por Gallardo) y africanos (3-0) y una derrota ante los germanos por 3-1 que les dio el segundo puesto. En cuartos les tocó la poderosa Brasil y aunque compitieron terminaron cayendo por 4-2 con gol de "Jet" en el minuto 15. Su última internacionalidad tuvo lugar en 1972, en un torneo llamado la Copa de la Independencia de Brasil que reunió a 20 Selecciones con motivo del 150 aniversario de la declaración de independencia del país. Perú compartió grupo con Yugoslavia, Paraguay, Bolivia y Venezuela finalizando en tercera posición y con Gallardo despidiéndose de camiseta de la franja ante los "plavi".
 

Tras colgar las botas ejerció labores técnicas en la cantera del Sporting, descubriendo a jugadores como Percy Olivares, Flavio Maestri o Pablo Zegarra. También fue asistente de entrenadores como Roque Máspoli o Marcos Calderón, dirigió al primer equipo en varias etapas y ocupó otros banquillos como el de Unión Huaral en 1994, Guardia Republicana en 1995, Alcides Vigo en 1996, Coronel Bolognesi en el 2000 o la Selección Peruana sub-17 en 1993. 

Falleció en Lima el 19 de Enero de 2001 a los 60 años por complicaciones en una operación de vesícula en la que sus familiares alegaron negligencia médica.

Desde Abril de 2012 el Estadio de Sporting Cristal antes conocido como San Martín de Porres lleva el nombre de Alberto Gallardo.

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