martes, 6 de noviembre de 2012

Billy Bingham "El jefe de la Green & White Army"


No hay duda que el mejor jugador que ha dado Irlanda del Norte fue George Best, pero en popularidad siempre tuvo un gran competidor en Billy Bingham, tanto en su época de futbolista como posteriormente de entrenador. Nacido en Belfast en 1931 se desempeñaba como interior diestro, tenía un centro de gravedad muy bajo debido a su estatura, ágilidad, buen regate y gran visión para servir balones desde el flanco derecho. Hizo famoso un dribbling en el cual fingia que tropezaba pero seguía con el control del balón y dejaba atrás al rival.

Comenzó su carrera profesional en el Glentoran en 1948 y permaneció dos años en los que marcó 21 goles antes de mudarse a Inglaterra y fichar por el Sunderland. Tuvo un papel secundario las primeras temporadas con los "black cats" hasta que en 1953 se hizo fijo en las alineaciones. La mejor campaña del Sunderland y de Bingham (logró 10 tantos) llegó en 1955 cuando finalizaron cuartos en Liga y cayeron en semifinales de la FA Cup ante el Manchester City. A partir de ese instante las prestaciones del equipo disminuyeron y tras terminar en 9ª posición en 1956 y 20ª en 1957, descendieron un año después al quedar penúltimos. Bingham se peleó con el entrenador Brown y en verano fue transferido al Luton Town, dejando el Sunderland con un bagaje de 227 partidos y 47 goles. Con los "hatters" en su primera campaña realizaron un papel discreto en Liga pero llegaron a la final de la FA Cup gracias a un tanto de Bingham en semifinales frente al Norwich. Sin embargo fueron derrotaros en Wembley ante el Nottingham Forest por 2-1. En 1960 descendieron de categoria pese a los 16 goles del norilandés y tras un año en Segunda División grandes equipos se fijan en Bingham que ficha por el Everton. Allí consiguió en la segunda temporada su único título de Liga en 1963, los "toffees" se impusieron en la clasificación al Tottenham y se alzaban con el sexto trofeo de su historia. Con 32 años y tras haber fichado el equipo de Merseyside al escocés Alex Scott para sustituirle abandona el club y se enrola en el Port Vale que jugaba en 3ª Division. Se rompe la pierna en un partido contra el Brentford y decide retirarse en 1964.

En la Selección de Irlanda del Norte debutó en 1951 en un amistoso contra Francia. El gran éxito de su estancia en el combinado nacional se produce en 1957, en la clasificación para el Mundial del año siguiente vencen en la liguilla a Portugal e Italia y consiguen el acceso al torneo. Su participación en el Campeonato del Mundo de Suecia 1958 fue muy digna y lograron llegar hasta cuartos de final. Quedaron encuadrados en un grupo con Argentina, República Federal de Alemania y Checoslovaquia y pese a ser la cenicienta dieron la campanada con el liderato final en la clasificación. En los cruces les tocó la poderosa Francia de Kopa y Fontaine que les derrotó por 4-0. Su último encuentro como internacional lo disputó en 1963 en el Campeonato Británico ante Escocia. En total fueron 56 apariciones con la camiseta verdiblanca y 10 goles anotados.

En su estancia en el Everton con Kendall
Su trayectoria como entrenador empieza en el Southport en 1965 al sustituir a Willie Cunningham a finales de año. Esa campaña finalizan 10º en Cuarta División y al año siguiente en su primera temporada completa consiguen el ascenso. Se marcha en 1967 dejando al club en mitad de la tabla de Tercera División. Inició su primera etapa como seleccionador de su país a la vez que compartió el cargo entrenando al Plymouth durante dos años y al Linfield una temporada. Con los "peregrinos" del Plymouth deambuló entre Segunda y Tercera División mientras que con el conjunto irlandés se proclamó Campeón de Liga al acabar por delante del eterno rival el Glentoran y vencedor de la Copa Ulster y la Copa de Oro. En esos años dirigiendo al equipo nacional no consiguieron la clasificación para el Mundial de Mexico 1970 al quedar eliminados por la URSS y en el Campeonato Británico acabaron terceros en 1969, cuartos en 1970 y segundos en 1971. En septiembre de ese año se hacer cargo de la Selección Griega, pero tras no clasificarse ni para la Eurocopa de 1972 al perder frente a Inglaterra, ni para el Mundial de Alemania en 1974 al hacer lo propio contra España es cesado. En 1973 regresa a Goodison Park y toma las riendas del Everton durante cuatro temporadas. Su mejor resultado se produce en la Liga de 1975 cuando a falta de cinco jornadas lideraban la tabla, pero una pésima racha de resultados donde sólo logran una victoria en el tramo final les hizo finalizar en cuarto lugar. En enero de 1977 después de 8 partidos consecutivos sin ganar es despedido. Regresa a Grecia y ficha por el PAOK de Salónica donde apenas dura seis meses. A continuación es llamado para sustituir a Peter Morris en el Mansfield Town para intentar evitar el descenso a Tercera División, pero les faltan 7 puntos para lograr el objetivo. Corría el año 1980 y es nombrado por segunda vez Seleccionador, esta vez las cosas marcharían de forma distinta y su trabajo fue brillante y muy reconocido. Vencieron en el Campeonato Británico de 1980 por primera vez en 96 años y empezaron muy motivados la calificación para el Mundial de España. En el grupo 6º que compartian con Escocia, Suecia, Portugal e Israel finalizaron en segunda posición al ganar en el último encuentro a Israel por 1-0 en Belfast. Con un equipo con pocas figuras donde destacaban el portero Jennings, el capitán Martin O´neill o el delantero Gerry Armstrong se plantaron en el Campeonato del Mundo y lideraron el Grupo E tras empatar con Yugoslavia y Honduras y vencer a la anfitriona España en una de las sorpresas del torneo por 1-0 en el Luis Casanova. En la segunda fase jugaron con Francia y Austria y quedaron eliminados tras conseguir un sólo punto. Se alzaron de nuevo con el Campeonato Británico de 1984 y pese a no asistir a la Eurocopa de ese año con sede en Francia, demostraron que no fue casualidad su participación en el anterior Mundial y lograron el mismo éxito para el celebrado en 1986 en México. Obtuvieron el pasaporte junto con Inglaterra en una liguilla que además formaban Rumania, Finlandia y Turquia. Volvió a tocarles en suerte España en primera ronda, esta vez incrementando la dificultad con Brasil y un equipo aguerrido y de calidad como Argelia. Debutaron con empate frente a los africanos pero las derrotas ante los hispanos y la canarinha les mandaron a casa. No logró la clasificación para los Mundiales de Italia en 1990 ni Estados Unidos 1994 y abandonó el cargo en 1993, después de un partido que levantó gran polémica ante sus vecinos de Irlanda que consiguieron el punto necesario para acudir a la cita mundialista a pesar de los esfuerzos de Bingham y sus jugadores por impedirlo.

Ha recibido numerosos galardones entre los que destacan la Orden del Imperio Británico en 1981, el Premio al Mérito por su destacada contribución al juego ortorgado por la Asociación de Futbolistas Británicos en 1994 o la Orden de Mérito Centenario entregada por la FIFA en 2004. Además es el único norirlandés que ha estado en los 3 Mundiales en los que ha participado su país, como jugador en 1958 y como entrenador en 1982 y 1986.

En la actualidad ejerce como ojeador del Burnley inglés.

http://retrosport.files.wordpress.com/2010/08/billy-bingham.png


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