lunes, 4 de noviembre de 2013

Gilberto Yearwood "Talento catracho"


Considerado el mejor jugador de la historia de Honduras fue el tercer catracho en jugar en la Primera División de la Liga española tras Zuazo (Elche) y Cardona (Elche y Atlético de Madrid). Además abrió el camino a la llegada de varios compatriotas después del Mundial del 82 como fueron Figueroa al Murcia, Costly al Málaga, Arzú al Racing, Maradiaga al Tenerife o Zelaya al Deportivo de la Coruña. Nacido el 15 de Marzo de 1956 en San Pedro Sula (Honduras), fue un defensa líbero que también podía desempeñarse como centrocampista. Elegante y muy fuerte, sacaba el balón jugado desde atrás y era poderoso en el juego aéreo. Además anotó muchos goles de falta gracias a su potente disparo. Se le conoció cariñosamente con el apelativo de el "Vikingo".

Comenzó jugando en el Alacranes de San Pedro Sula y a continuación en el Colegio "La Salle" de la misma localidad. Poco tiempo después fichó por el Real España con el que debutó en la Liga nacional de su país. En sus tres primeras temporadas con el conjunto aurinegro conquistaron el trofeo de la regularidad mostrándose muy superiores a todos sus rivales. En 1974 vencieron por 1-0 al CD Motagua, un año después hicieron lo propio con el CD Olimpia y en 1976 de nuevo superaron al CD Motagua por un global de 4-1. Con 21 años decidió cruzar el charco y se marchó a jugar a Europa, concretamente a las filas del Elche CF en España. En el cuadro ilicitano que dirigía el argentino Roque Olsen y contaba con Esteban, Casuco, Benítez, Félix, Montero o Sitjá se estrenó en Liga ante el Racing de Santander, un curso donde fue un fijo en el once pero en el que descendieron a Segunda tras ocupar el penúltimo lugar. En la categoría de plata del fútbol español buscaron con ahínco el ascenso en una entidad inestable por la que pasaron en dos años los técnicos Manuel Moruca, Heriberto Herrera, Juan Carlos Lezcano o Arsenio Iglesias. En 1979 se finalizó en quinta posición a dos puntos de los puestos promoción directa y en 1980 se quedaron a una victoria del Osasuna que fue el último equipo que logró subir. El papel de Yearwood en el plantel fue muy importante y escuadras de superior categoría se fijaron en él. Durante el verano se interesaron Real Zaragoza, Real Madrid o Real Valladolid por sus servicios y finalmente fue la institución blanquivioleta quien obtuvo el traspaso por 600.000$. Rápidamente se hizo con un puesto en un cuadro vallisoletano dirigido por Paquito y que contaba en sus filas con el portero argentino Fenoy, el centrocampista Moré, el polivalente Gail o el ariete Rusky. No se pasaron apuros para mantenerse en Primera y acabaron en mitad de la tabla a muchos puntos de los puestos de peligro. La temporada siguiente su papel siguió siendo clave repitiendo los 3 goles de la campaña anterior, lo que ayudó al Valladolid a rozar la clasificación para la Copa de la UEFA. Tras el Mundial de 1982 y la llegada como mister de Felipe Mesones se auguraban un curso en el que explotaría todas sus condiciones de las que ya había dado buena cuenta en la Copa del Mundo. Pieza insustituible todo se torció en la jornada 6 ante el Valencia. En el encuentro celebrado en Mestalla se produjo la temida triada y la temporada acabó para el hondureño. En el verano de 1983 dejó Pucela y firmó por el Tenerife que militaba en Segunda. Allí fue tercer máximo goleador del plantel por detrás del veterano Rubén Cano y de Agustín Lasaosa y certificó su total recuperación de la rodilla. Sólo duró un año en el equipo insular y para la campaña 1983-1984 fichó por el Celta de Vigo. Dirigidos por Félix Carnero era el extranjero del equipo junto con el uruguayo Contreras. Además en aquella plantilla viguesa destacaban el arquero Javier Maté, Atilano, Alvelo, Arteaga o Pichi Lucas en una temporada en que subieron a la élite del fútbol español al acabar terceros con 48 puntos, por detrás de UD Las Palmas y Cádiz. Sin embargo el "Vikingo" no les acompañó en la aventura por Primera y se fue a jugar al equipo que le trajo a España, el Elche. De nuevo con Roque Olsen en el banquillo y el sueño del ascenso disputó sus dos últimas temporadas en suelo español con el cuadro ilicitano. Compartiendo vestuario con Sánchez Lorenzo, Boria, Paco, Claudio Barragán, Trobbiani o Miguel Recio la suerte les fue esquiva y por muy poco lograron el objetivo. En 1985-1986 el Mallorca les superó por un sólo punto y en el curso posterior fueron seis los puntos que les separaron del Logroñés. En 1987 y tras casi diez años por España volvió a su país para militar en el Real España. Permaneció sólo unos meses y se enroló en las filas del CD Motagua. A comienzos de los 90 sopesó la oportunidad de jugar en otros países centroamericanos como Costa Rica o El Salvador pero continúo en su patria fichando por el CD Olimpia de Tegucigalpa. Con "Los Albos" completó su magnífico palmarés con el título liguero de 1992 tras superar a Petrotela. Se retiró de los terrenos de juego en 1994 cuando contaba con 38 años.

CD Tenerife 1982-1983
Real Valladolid 1980-1981

Selección de Honduras 1982

CD Olimpia 1990
Celta de Vigo 1984-1985
Elche 1986-1987

Con la Selección de Honduras fue internacional en 46 ocasiones logrando un gol. Anteriormente destacó en categorías inferiores y más concretamente en el Mundial Juvenil de Túnez en 1977. El conjunto catracho estuvo a punto de pasar a semifinales y sólo le separó dos puntos de Uruguay que fue quién obtuvo el pase en el Grupo B. Yearwood tuvo excelentes actuaciones llegando incluso a anotar un gol frente a Hungría, algo que no pasó desapercibido para los numerosos ojeadores de equipos europeos que se encontraban en el país magrebí. Con el combinado absoluto su debut no pudo tener una fecha más señalada, el primer partido de Honduras en un Mundial y frente a la anfitriona, España en 1982. Pese a que se les consideraba una perita dulce transcurridos los 90 minutos el mundo del fútbol quedó sorprendido. Se adelantaron muy pronto en el marcador y el equipo español sólo pudo empatar de penalti y tras lanzarlo López Ufarte. El once para la historia que alineó aquel día el técnico José De la Paz fue el siguiente: Arzu, Gutiérrez, Villegas, Bulñes, Costly, Maradiaga, Zelaya, Yearwood, Betancourt, Figueroa, Norales (69' Caballero). En los otros dos duelos de la liguilla empataron a uno frente a Irlanda del Norte y cayeron por la mínima ante Yugoslavia, donde el "Vikingo" fue expulsado a poco del final, lo que les hizo finalizar cuarta posición con dos puntos. Tres años más tarde Yearwood fue un fijo en la fase de clasificación para el Mundial que se disputó en México en 1986. En la fase preliminar eliminaron con claridad a Panamá y en la liguilla hicieron lo propio con El Salvador y Surinam. En la fase final que compartían con Canadá y Costa rica sendas derrotas ante los "Canucks" por 0-1 y 2-1 les impidió lograr el pase para viajar a tierras mexicanas. El siguiente torneo internacional de prestigio al que asistió Yearwood fue la Copa de Oro en 1991. Allí Honduras realizó un gran papel que se tradujo en un subcampeonato. Lideró el grupo A con los mismos puntos que México tras empatar ambos conjuntos y vencer a Canadá por 2-4 y Jamaica por 0-5 con su única diana en la "Bicolor". En semifinales superaron a Costa Rica por 2-0 y en la gran final ante los estadounidenses sólo los penaltis evitaron que alzasen el trofeo. Yearwood marró una de las penas máximas y USA ganó por 4-3 tras anotar Clavijo el penalti decisivo. Los últimos encuentros del centrocampista con la Selección se produjeron en la calificación para el Mundial de Estados Unidos en 1994. De nuevo avanzaron con solvencia hasta el grupo final tras dejar en el camino a Guatemala, Costa Rica y San Vicente y Granadinas. En los encuentros decisivos México se mostró superior y tampoco logró alcanzar la repesca que fue para Canadá. Vistió por última vez la zamarra blanca de Honduras el 2 de Mayo de 1993, en un partido celebrado en el estadio Nacional de Tegucigalpa ante México en el que fueron apabullados por 1-4.

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Posteriormente emprendió su carrera como técnico en la cual sigue inmerso hoy en día. En 1996, el Real Maya le dio la oportunidad de estrenarse en los banquillos y un año después recibió la llamada de la Federación Hondureña para intentar clasificar a la Selección al Mundial de Francia. Junto con su amigo Maradiaga no consiguieron el pase tras caer con Jamaica por 3-0 en Kingston y empatar a cero en casa. Continuó su labor con el Real España en 1998-1999 y luego firmó por el CD Broncos y CD Motagua. Con el "Ciclón azul" obtuvo su primera Liga como técnico al vencer a CD Marathon en el Apertura. En 2001 de nuevo la Federación requirió sus servicios en el hexagonal de la CONCACAF valedero para el Mundial de Japón y Corea del año siguiente. Aunque se luchó hasta el final la derrota en el Azteca ante México les dejó sin ninguna posibilidad de acudir al torneo. En 2003 se convirtió en asistente de Madariaga que había sido contratado como Seleccionador de Guatemala. Con los "Chapines" disputaron otro hexagonal para ganar el pasaporte hacía Alemania 2006 pero se quedaron a cinco puntos de la clasificación directa y a dos de la plaza de repesca obtenida por Trinidad y Tobago. Su bagaje como entrenador en solitario siguió desde 2006 entrenando a CD Marathon, Atlético Olanchano y Real España hasta que le llegó la ocasión de asistir a los Juegos Olímpicos de Pekín con el combinado nacional sub23. Las cosas no funcionaron nada bien y los catrachos volvieron a casa sin victorias, con cero puntos y ningún gol a favor. Desde entonces su trayectoria discurre en Guatemala, donde estuvo dos campañas en Deportivo Xinabajul, otras dos en USAC y en la actualidad prepara a Deportivo Sacachispas.

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